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Martinique

Voyage Martinique

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Fort de France

Vue du ciel de Fort de France
  • Vue du ciel de Fort de France
  • Coucher de soleil sur Fort de France
  • Le centre de Fort de France vue du ciel
  • La cathédrale de Fort de France

Vue du ciel de Fort de France

Photo : Jean-Marc Lecerf

Capitale administrative, économique et commerciale de la Martinique, Fort de France compte également de nombreux atouts touristiques parmi lesquels la Bibliothèque Schoelcher, le Musée d'Archéologie Précolombienne, le Fort Saint-Louis ou le Grand Marché.

Fort de France est né aux premiers temps de la colonisation sur des terres marécageuses. Compte tenu de sa situation stratégique, c’est dés 1639 que les gouverneurs y firent construire un fort, puis une ville. En 1681, Saint Pierre perdit son titre de capitale de la Martinique au profit de Fort Royal, la nouvelle ville. En dépit de nombreuses catastrophes (inondation, cyclone, incendie, tremblement de terre, épidémie… sans compter les batailles avec les anglais !) Fort de France, ainsi renommé par Napoléon Bonaparte en 1848, connu au cours du XVIIIe siècle de vastes projets urbanistiques et une période de prospérité.

Après l’éruption volcanique de la montagne Pelée qui détruisit Saint Pierre en 1902, Fort de France devint réellement la capitale économique et culturelle et connu une explosion démographique. Aujourd’hui, la conurbation Schoelcher-Lamentin-Fort de France regroupe 40% de la population totale de l’île et accueille la principale zone industrielle de Martinique.

Fort de France connaît d’importantes difficultés de circulation et de stationnement. Le mieux pour visiter la ville est de prendre la navette maritime depuis Les Trois Ilets, elle vous dépose en face du centre ville. L’alternative est d’éviter les heures de pointe (en semaine de 7h à 9h30 principalement), de stationner la voiture dans l’un des parkings de la ville puis de visiter à pied.

Le centre ville de Fort de France est bordé par le front de mer, le canal de la Rivière Madame, le Fort Saint Louis, la Savane et le Boulevard Général de Gaulle. Relativement compact, il concentre les principaux pôles d’intérêts et se visite aisément à pied.

La Bibliothèque Schoelcher, dont la structure métallique a été réalisée dans les ateliers de Gustave Eiffel, est l’œuvre de l’architecte Henri PICQ, auteur également de la Cathédrale Saint Louis. Construite à l’origine pour l’exposition universelle de Paris en 1887, elle fut ensuite démontée pièce par pièce, affrétée jusqu’à Fort de France, puis reconstruite en 1893. Son architecture atypique, de style romano-byzantin, s’harmonise toutefois avec son environnement.

Le Musée départemental d’Archéologie précolombienne, raconte l’histoire amérindienne de la Martinique de 4000 av. J.C. jusqu’à l’extinction des derniers indiens Caraïbes, vers 1660 ap. J.C. On y découvre sur 2 niveaux les principaux vestiges des différentes civilisations indiennes qui ont habité l’ile.

La Savane, vaste jardin richement arboré, accueille les principaux évènements folkloriques et culturels de Fort de France. Un réaménagement important a été fait. Ce lieu deviendra avec le front de mer (malécon) situé juste en face, un espace convivial propice aux promenades pour toute la famille. Comme partout, dans certains quartiers de Fort-de-France, il peut régner un climat d'insécurité.

Les marchés de la cité constituent un des pôles d’attraction incontournables. Les couleurs, les odeurs, les saveurs et les sons éveilleront vos sens au milieu des ambiances martiniquaises. Les doudous, habillées en costumes traditionnelles, vous initieront aux très nombreuses saveurs locales. Le marché au poisson a perdu de son charme d’antan, mais vous ne devrez pas manquer le Grand Marché, de préférence tôt le matin.

Pratique

Habitants: Les Foyalais

Population: 100 000

Code postal: 97200

Office de Tourisme

76, rue Lazare Carnot
Tél : 05 96 60 27 73
Fax : 05 96 60 27 95

A Voir

  • La Bibliothèque Schoelcher
  • La Cathédrale Saint Louis
  • Le Musée départemental d’Archéologie Précolombienne
  • Le Musée du Carnaval et des Traditions Populaires
  • Place de la Savane
  • Le Grand Marché